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Epilepsia: Actualidad Diagnóstica e Intervención Temprana

Epilepsia es un trastorno del cerebro caracterizado por ataques recurrentes.

Estas crisis son muy variadas:

  • Episodios breves 5-10 seg de mirar al vacío, en el que el niño no responde a los intentos del observador, para lograr su atención
  • Período de confusión
  • Caída de la cabeza
  • Perdida súbita del tono muscular
  • Episodio de pestañeo rápido o de ojos en blanco
  • Movimientos inadecuados de la boca o la cara, acompañados de falta total de expresión
  • Comportamiento sin sentido, aturdido, incluso caminar o movimientos repetitivos que no aparecen apropiados al medio ambiente
  • Sacudida involuntaria de un brazo, una pierna

Sacudida de todo un hemicuerpo o de los cuatro miembros y del resto del cuerpo, con pérdida de conciencia.

Epilepsia, requiere ataques recurrentes.

Crisis Epilépticas

Manifestación clínica, cualquiera fuera, producida por una descarga de neuronas hiperexcitadas.

Cómo se debe manejar a un niño o adolescente con un ataque convulsivo?

  • Mantenerse calmado. Tranquilizar a los otros niños o a las personas que estén a su alrededor
  • Ayudar suavemente al niño o al paciente para llegar al suelo y despejar el área que le rodea, con cualquier cosa que pudiera lastimar   –
  • Ponerle algo plano y suave, por ej. un paño o un saco doblado (debajo de la cabeza) para que no golpee contra el piso, cuando el cuerpo sufre las sacudidas.
  • Darle vuelta suavemente al lado, sobre todo la cabeza, esto le mantiene abiertas las vías respiratorias y permite que cualquier liquido presente en la boca, sea evacuado sin peligro
  • No trate de abrir la boca a la fuerza
  • No trate de sujetar la lengua
  • No le ponga nada en la boca
  • No sujete sus movimientos
  • Cuando las sacudidas terminan, deje que el paciente descanse hasta que vuelva a recobrar completamente el sentido
  • La respiración pudo haber sido superficial durante la crisis y hasta puede haberse detenido brevemente. Esto le dara una tonalidad azulada a los labios y a la piel del niño que se corrigen naturalmente cuando termine el ataque (Cianosis). En el caso improbable de que la respiración no se reanude, examine las vías respiratorias buscando obstrucción. Rara veces es necesario proporcionar artificial.
  • Algunos pacientes se recobran rápidamente después de este tipo de ataques, otros necesitan más tiempo. Por lo general se aconseja un período breve de descanso, después de la crisis.
  • Otros ataques generalizados (acinéticos, tónicos, mioclónicos) producen cambios súbitos en el tono muscular que pueden causar en el niño, se caiga abruptamente o sacuda todo el cuerpo. Un niño con este tipo de ataque, es frecuente necesite un casco para proteger la cabeza.

Cuándo es necesario llamar a la urgencia médica?

  • Cuando hay dificultad para despertar, después de quince minutos
  • Vómitos
  • Queja y dificultades con la vista
  • Dolor de cabeza persistente después de un corto período de descanso
  • Pérdida de sentido, sin signos de respuesta posterior
  • Dilatación de las pupilas o pupilas de diferentes tamaños.
  • Si la crisis no se resuelve, después de 5-10 minutos.

Las crisis epilépticas y el maestro:

La comprensión del maestro acerca de la condición que le permita manejar un ataque de forma calmada y eficaz, mantenerse alerta a los signos de actividad epiléptica que puedan haber pasado desapercibido para otros.

La observación por parte del maestro y su informe de cualquier cambio en el niño, ayudaran a los padres a colaborar más eficazmente con el médico del niño para controlar los ataques.

La conciencia del maestro acerca de los problemas educativos, con que se enfrenta el niño, alentará la intervención precoz en caso de ser necesario.

Y lo más importante de todo, cómo un maestro, bien informado, que se interesa, pueda ayudar a evitar el impacto social del epilepsia en la niñez y ayudar al niño afectado a sacar del mayor partido de su capacidad cognitiva.

Tratamientos actuales y medios de diagnóstico:

Medicamentos:
Se dispone de varios medicamentos para tratar los ataques convulsivos. Estos medicamentos deben ser indicados por especialistas neurólogos, epileptólogos.

Algunas veces los ataques continúan aunque los medicamentos se tomen exactamente como han sido recetados. Suelen conformar los llamados Epilepsias Refractarias.

Cirugía:
La forma más común de cirugía para los ataques epilépticos es la de extirpar la zona que irritada con sus neuronas hiperexcitadas.

Para ello es necesario un equipo con alto nivel de formación, tanto neurológica, neurofisiológica y neuroquirúrgica.

Otro de los métodos que se usan en casos extremos: El Estímulador del nervio vago: Se implanta un pequeño generador electrónico debajo de la pared, en la parte superior del pecho y se conecta con electrodos debajo de la piel, con el nervio neumogástrico.

Los métodos diagnósticos actuales más importantes son:

  • Evaluación clínica por expertos
  • Electroencefalografía – Video Monitoreo Electroencefalográfico
  • Resonancia Magnética de Cerebro, con sustancias que refuerzan las imágenes (Gadolinio)
  • Resonancia Magnética Espectroscópica
  • Tomografía por emisión de positrones (PET)
  • Estudios Neuropsicológicos